開創一代盛世的明君,卻保護不了自己兒子,十幾個皇子夭折

開創一代盛世的明君,卻保護不了自己兒子,十幾個皇子夭折

說起東漢皇帝,很多人將會非常不以為然,認為都是一群小皇帝,權力不是被外戚掌握,就是被宦官控制。一部《三國演義》的影響太大,也讓許多人認為就是漢獻帝就是除了光武帝劉秀以外各位皇帝的縮影。

其實,在東漢時代,光武帝劉秀英明神武,是開國皇帝。他的兒子漢明帝和孫子漢章帝也很厲害,共同開創了明章之治,並非泛泛之輩。除此之外,漢章帝的兒子漢和帝劉肇,更是英明之主,他的成就大得驚人。

劉肇繼位的時候,不過是10歲的頑童而已,權力都在養母竇太后及外戚竇憲的手中。他明擺著就是做傀儡的命,如果怯懦一些,說不定就是後來的漢獻帝,屈辱生活一輩子。然而,劉肇的雄才偉略是難以想像的。

在他14歲的時候,僅僅依靠宦官和手頭少得可憐的兵力,就讓手握重權的竇憲交出了大將軍印。而且,劉肇強勢讓竇太后退回後宮,不再干涉朝政,並且將竇憲和竇篤、竇景、竇瑰全部在封國賜死,竇氏子弟凡是當官的,一律罷免。

像這種以雷霆手段誅殺權臣的例子,在歷史上已經極為罕見了,而且劉肇證明自己並非仗著血氣方剛,還有著非比尋常的治國才能。他禮賢下士,寬於待人,安頓民心,抗擊戎狄,終於迎來了盛世局面。他開創了「永興之隆」,無論是在田地、人口方面,都是東漢極盛,比自己的父輩、祖輩甚至光武帝劉秀也不遜色。

只不過,這樣一位天才的明君,天不假年,僅僅27歲就駕崩了。他執政時間只有13年,別說問蒼天借五百年,多五十年甚至二十年壽命,說不定功比秦皇漢武、唐宗宋祖。而且,劉肇去世的時候,留下的卻是一個爛攤子,連自己的皇位繼承人,都是一個剛滿百天的嬰兒。

這也是歷史中讓人百思不得其解的謎團。劉肇並非沒有生育能力,他生了一大堆皇子皇女。可問題是,皇女都健康長大成人,他的十幾個皇子都相繼夭折。後來,他還有長子劉勝這根獨苗,但劉勝患有嚴重的疾病。

史書上記載「痼疾」,雖然並沒有說清楚哪裡有毛病,哪裡有問題,但形勢肯定非常不樂觀。不然的話,漢和帝駕崩之後,身為長子的劉勝,根本沒有繼承權,寧願讓一個剛出生百日,養在民間的劉隆當皇帝。即使劉隆夭折以後,臨朝稱制的鄧太后也沒考慮劉勝,反而是迎立了漢和帝的侄子劉劉祜當皇帝。

在古代,因為醫療條件的落後,出生嬰兒的夭折率確實比較高。但是,要知道在此之前,劉邦生了一大堆兒子,劉秀也有不少子嗣,都活蹦亂跳的,為什麼一到劉肇這裡,就難以為繼了呢?劉肇自己也曾經思索過這個問題,他認為是因為後宮之中太過驚心動魄,爭鬥太多,宦官宮女都靠不住,都想謀害他的兒子。

雖然沒有實證,也拿不出實證,劉肇就想出了一個不是辦法的辦法,他將剛剛出生的皇子們,都送到民間去撫養,躲過宮中的是是非非。結果,等他駕崩的時候,那些散落民間的龍子們,也就出生百日的劉隆還活著。劉隆成為了歷史上最小的皇帝,只有一百天就被抱上龍椅。可他也僅僅在位兩百多天,又成為了歷史上壽命最短的皇帝。

以現在的看法,小珏認為劉肇的悲劇不在於宦官們,沒有誰敢一而再再而三地謀殺皇子,也沒有誰能夠做到這一點。漢朝皇室的婚配觀,才是罪魁禍首。

有漢一朝,講究門當戶對,更講究皇室與大臣之間的通婚。劉肇是陰麗華皇后的曾孫,他與兩位皇后都有血液關係。第一任皇后陰氏,本身就是陰麗華哥哥執金吾陰識的曾孫女。第二任皇后鄧綏的母親也是陰家人,是陰麗華堂弟的女兒。

雖然她們都沒有為劉肇生兒育女,但可見當時後宮的風氣,就是親近大臣與皇家反覆通婚,造成了生育障礙,即便是生下來的孩子,也極容易先天不足。這種情況不僅在劉肇身上發生,前後的漢朝皇帝都是如此。

可以看到,凡屬是近親結婚的皇室,越往後越困難。劉肇生育的子嗣很勉強,後來漢安帝也很艱難,只有一個親生兒子。清朝也是如此,咸豐只有同治這根獨苗,同治、光緒、宣統乾脆就生不齣兒子了,紫禁城幾十年不聞嬰兒啼哭聲。反觀明朝,雖然個別皇帝也有生育問題,但總的來說,還是很繁盛的。這與明朝為了防止外戚坐大,後宮妃子基本只從民間挑選有著莫大關係。

漢朝到了劉肇這一代,是極盛時期,也就是因為後繼無人,不得不無可奈何地走向了衰落。